¿Qué es el autismo?


El autismo es una discapacidad del desarrollo que suele aparecer en los tres primeros años de vida. El autismo es un "trastorno del espectro", lo que significa que tiene un aspecto diferente en cada persona. Sin embargo, en general, las personas con autismo suelen tener dificultades de comunicación, comportamiento y relaciones sociales. La incidencia del autismo ha aumentado en los últimos años hasta alcanzar aproximadamente 1 de cada 44 nacimientos, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

¿Qué es el autismo?

Datos y estadísticas de la Sociedad Americana del Autismo:

El trastorno del espectro autista (TEA) es una discapacidad compleja del desarrollo; los signos suelen aparecer durante la primera infancia y afectan a la capacidad de la persona para comunicarse e interactuar con los demás. El TEA se define por un determinado conjunto de comportamientos y es una "condición de espectro" que afecta a los individuos de forma diferente y en distintos grados. No se conoce una causa única del autismo, pero una mayor concienciación y un diagnóstico/intervención tempranos, así como el acceso a los servicios/apoyos adecuados, conducen a una mejora significativa de los resultados. Algunos de los comportamientos asociados al autismo son el retraso en el aprendizaje del lenguaje, la dificultad para establecer contacto visual o mantener una conversación, la dificultad en el funcionamiento ejecutivo, que se relaciona con el razonamiento y la planificación, los intereses estrechos e intensos, las escasas habilidades motrices y las sensibilidades sensoriales. De nuevo, una persona del espectro puede seguir muchos de estos comportamientos o sólo algunos, o muchos otros. El diagnóstico del trastorno del espectro autista se aplica a partir del análisis de todos los comportamientos y su gravedad.

En 2018, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron su informe de prevalencia del Autismo ADDM. El informe concluyó que la prevalencia del Autismo había aumentado a 1 de cada 59 nacimientos en los Estados Unidos -el doble de la tasa de 2004 de 1 de cada 125- y casi 1 de cada 54 niños*. Los focos que iluminan el autismo han abierto oportunidades para que la nación considere cómo atender a las familias que se enfrentan a una vida de apoyos para sus hijos. En junio de 2014, los investigadores estimaron que el coste de por vida del cuidado de un niño con autismo es tan grande como 2,4 millones de dólares. La Sociedad de Autismo estima que los Estados Unidos se enfrentan a casi 90 mil millones de dólares anuales en costos para el Autismo. (Esta cifra incluye la investigación, los costes del seguro y los gastos no cubiertos, las exenciones de Medicaid para el Autismo, el gasto educativo, la vivienda, el transporte, el empleo, los servicios terapéuticos relacionados y los costes de los cuidadores).

*En marzo de 2020 los CDC anunciaron una prevalencia actualizada de 1 de cada 54 niños con autismo. Lea más aquí en el informe de resúmenes de prevalencia de marzo de 2020.

Puede leer más aquí sobre los signos tempranos y el diagnóstico. 

¿Necesita ayuda con un diagnóstico? Ofrecemos información y referencias gratuitas para niños y adultos con autismo, y sus familias y cuidadores. Póngase en contacto con nosotros en support@texasautismsociety.org o llame al 512-479-4199, Ext. 2. Para información en español marque la Ext. 3.